Diferencia entre injuria y calumnia

Definición de la ley de difamación

En el pasado, el derecho general dividía la difamación en dos categorías: la calumnia y la injuria. La difamación es la publicación de material difamatorio en forma permanente, mientras que la calumnia es la publicación de material difamatorio en forma no permanente. Algo difamatorio que se imprime en un periódico o un libro se llamaba libelo, pero lo mismo, si se habla, se llamaba calumnia. En virtud de la Ley de Servicios de Radiodifusión de 1992 (Cth), la publicación de material difamatorio a través de la radio o la televisión se considera en forma permanente y es, por tanto, libelo [s 206].

Sin embargo, desde la introducción de la Ley de Difamación de 2005 (SA), el 1 de enero de 2006, se ha suprimido la distinción entre calumnia y difamación y la publicación de material difamatorio de cualquier tipo es procesable.

Definición de calumnia

Sin embargo, hay varios casos de calumnia en los que el daño se presupone y no es necesario probarlo, lo que se denomina calumnia “procesable per se”. Entre ellos se encuentran: la acusación de haber cometido un delito que puede ser encarcelado; de padecer una enfermedad contagiosa; o de ser incapaz en su oficio, profesión o negocio.

Una “publicación” se clasifica aquí como algo que comunica el mensaje previsto al menos a una sola persona distinta del acusado o del sujeto de la comunicación. El demandado también debe haber participado en la publicación de la comunicación. El trabajo que implica la producción de una publicación a menudo significa que muchas personas se ven involucradas en un caso de difamación como demandados.

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En consecuencia, hay varias defensas disponibles para las personas que no son autores, editores o editores comerciales de la comunicación; se trata de diferenciar a los impresores inocentes, los distribuidores, los proveedores de servicios en línea y los emisores en directo de las personas reales que establecen el contenido de la comunicación.

Tipos de difamación

El gobierno no puede castigar a una persona por difamación porque no es un delito penal. Sin embargo, la difamación es un agravio, y una persona puede demandar a alguien si sufre un daño debido a las declaraciones difamatorias de esa persona. La difamación puede ser un área delicada de la ley porque hay una fina línea entre la libertad de expresión y el derecho de una persona a proteger su reputación.

Las declaraciones difamatorias se dividen en dos categorías: la calumnia, cuando se escribe, y la injuria, cuando se habla. Independientemente de la forma que adopte, para tener éxito en una demanda por difamación una persona debe normalmente demostrar que:

Tanto si se trata de una calumnia como de una injuria, hay varias defensas disponibles para un acusado en un caso de difamación. Una defensa absoluta contra la difamación es el consentimiento. Si el demandante consintió la publicación de información difamatoria sobre él o ella, el consentimiento es una defensa completa.

Otra defensa contra la difamación o la calumnia es la verdad. Tradicionalmente, se presumía que una declaración era falsa una vez que el demandante demostraba que era difamatoria. En el derecho moderno, si el demandante es una figura o funcionario público, debe demostrar que la declaración es falsa para poder recuperar los daños. Algunos estados han ampliado este requisito a cualquier demandante. Si probar la falsedad no es un requisito, la verdad puede ser una defensa afirmativa en un caso de difamación.

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Definición legal de calumnia

Difamación, calumnia y libelo son términos que frecuentemente se confunden entre sí. Todos ellos entran en la misma categoría del derecho y tienen que ver con comunicaciones que degradan falsamente el carácter de alguien.

La difamación es una declaración falsa presentada como un hecho que causa daño o perjuicio al carácter de la persona de la que se habla. Un ejemplo es “Tom Smith robó dinero a su empleador”. Si esto es falso y si la afirmación daña la reputación de Tom o su capacidad de trabajo, es una difamación. La persona cuya reputación ha sido dañada por la declaración falsa puede presentar una demanda por difamación.

La difamación se produce cuando algo falso y perjudicial se presenta como un hecho a otra persona. Hacer la declaración sólo a la persona de la que se habla (“Tom, eres un ladrón”) no es difamación porque no daña el carácter de esa persona a los ojos de nadie más.

Hay una diferencia importante en la ley de difamación entre expresar una opinión y difamar a alguien. Decir: “Creo que Cindy es molesta” es una opinión y es algo que nunca puede probarse empíricamente como verdadero o falso. Decir “Creo que Cindy ha robado un coche” sigue siendo una opinión, pero implica que ha cometido un delito. Si la acusación es falsa, entonces la difama. Por eso los medios de comunicación se cuidan tanto de utilizar la palabra “supuestamente” cuando hablan de personas acusadas de un delito. Así se limitan a informar de la acusación de otra persona sin exponer su propia opinión.