Fallo alternador o batería como saberlo

Cómo saber si la batería del coche necesita ser reemplazada

Siempre es un dolor cuando descubres que tu vehículo no arranca. Aunque mucha gente piensa inmediatamente que se debe a la batería, a veces el culpable es un alternador en mal estado. Este blog va a repasar los signos de que la batería y el alternador del coche se están muriendo para que puedas estar mejor preparado.

Una de las maneras más fáciles de descubrir si su alternador está fallando es mirando su tablero de instrumentos. Si ves una luz indicadora de advertencia -que puede indicar ALT o GEN según la marca y el modelo de tu vehículo- sabrás que tu alternador está teniendo algunos problemas. Otra señal es que los faros son más tenues de lo normal o parpadean. Otros problemas eléctricos, como los cierres eléctricos, las luces del salpicadero, la radio del coche y los elevalunas no funcionan correctamente, también son señales de un alternador defectuoso. Un alternador defectuoso también puede hacer que su coche se cale mientras conduce o que tenga dificultades para arrancar de inmediato. Por último, la batería del coche puede morir porque el alternador no la carga.

Es cierto que algunos de los signos de una batería de coche defectuosa pueden coincidir con los signos de un alternador defectuoso. Sin embargo, hay algunas diferencias. Al igual que con un alternador defectuoso, es posible que los faros delanteros se apaguen, que haya problemas eléctricos o que el motor gire lentamente. Una de las principales diferencias es que cuando intentas encender el vehículo, puedes escuchar un sonido de clic repetitivo. También es posible que tenga que pisar el pedal del acelerador mientras enciende el vehículo si la batería del coche es la culpable. Otra señal principal es que puede oler algo malo, como huevos podridos. Cuando esto ocurra, compruebe debajo del capó. La batería puede estar corroída, agrietada, abultada o con fugas. Si ves esto, sabes que la batería es la culpable y debe ser reemplazada inmediatamente.

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Prueba del alternador o de la batería

Si ha escuchado el término “alternador” antes, probablemente sepa que es una parte esencial de su vehículo. Pero, ¿qué hace exactamente un alternador? En pocas palabras, el alternador mantiene cargada la batería de tu coche, lo que te permite encenderlo y utilizar accesorios electrónicos como los faros y la radio.

Si tiene problemas con el alternador, es posible que su coche no arranque o se mantenga encendido durante más de unos minutos. Sin embargo, antes de que eso ocurra, es probable que encuentre uno o más de estos siete signos de que el alternador está fallando.

Cuando un alternador comienza a fallar, proporciona un voltaje inconsistente a sus accesorios electrónicos. Por lo general, esto se traduce en un rendimiento insuficiente o excesivo de los equipos, como los faros que son demasiado tenues o extremadamente brillantes. También puede experimentar luces parpadeantes o luces que pasan erráticamente de brillantes a tenues y viceversa.

A veces, una batería agotada es simplemente una batería agotada -ha llegado al final de su vida útil después de unos años de uso- o tal vez has dejado accidentalmente los faros encendidos toda la noche. Otras veces, sin embargo, una batería muerta podría ser una señal de que su alternador está funcionando mal.

Cómo saber si el alternador está agotando la batería

Cuando empiezas a tener problemas eléctricos en tu coche, es muy probable que tengas un problema con la batería o con el alternador. La relación entre ambos no es tan compleja, pero no todo el mundo entiende exactamente lo que ocurre.

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Cuando pones la llave en el contacto y la giras, la batería es lo que esencialmente hace que todo tu coche empiece a funcionar. La carga eléctrica de la batería pone en marcha el motor de arranque, lo que permite que el motor gire y el vehículo se ponga en marcha. El alternador comienza a funcionar después del motor y se encarga de hacer funcionar la mayoría de los sistemas eléctricos mientras mantiene cargada la batería. La batería necesita el alternador para seguir funcionando y el alternador necesita la batería para empezar a funcionar. Es una bonita relación de toma y daca que mantiene todos los sistemas eléctricos de su vehículo funcionando sin problemas, idealmente durante mucho tiempo.

Cuando la batería o el alternador empiezan a estropearse, los sistemas eléctricos se resienten y puede que el coche no arranque. Pero saber cuál de los dos está dando problemas, el alternador o la batería, a veces puede ser difícil de averiguar. Vamos a repasar algunos de los signos y síntomas a los que debe prestar atención para saber si tiene una batería o un alternador en mal estado.

Batería vs alternador vs arranque

Si tu alternador se estropea, tu coche no irá a ninguna parte rápidamente. Como el alternador carga la batería de tu coche, sin él no podrás arrancarlo, lo que significa que necesitarás una grúa para ir al mecánico.

Si lo piensas, tu coche necesita mucha electricidad. La mayoría de nosotros da por sentado que los faros, las luces del salpicadero, los puertos de carga y demás, por no hablar del arranque del motor. Aunque es fácil suponer que la batería es la que proporciona esta energía y se acaba con ella, eso no es del todo cierto.

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Aunque las baterías de los coches pueden tener una capacidad enorme comparada con la de tu iPhone, también necesitan cargarse, que es exactamente lo que hace el alternador. El alternador traduce la energía mecánica (el movimiento) en energía potencial que se almacena en la batería a través de una polea giratoria.

Sin un alternador que funcione, tendrás una batería muerta y un coche parado, algo que nadie quiere. La cuestión es que, a veces, puede ser difícil distinguir entre una batería y un alternador en mal estado, así que vamos a trabajar primero en eso.