Responsabilidad de los administradores por deudas sociales

¿Puede un accionista ser responsable de las deudas de la empresa?

Cuando una empresa se declara insolvente o sufre pérdidas importantes, normalmente los inversores culpan primero a los directivos. Además, los empleados también pueden demandar a los directores por reclamaciones de discriminación racial, trato injusto, reclamaciones relacionadas con la seguridad o por reclamaciones de compra de la dirección. Dado que los directores y la dirección son independientes entre sí, es necesario que la empresa cuente con una solución de protección. Esta póliza puede ayudar a la empresa a hacer frente a las contingencias y a los déficits financieros. Por lo tanto, el seguro de responsabilidad civil para directivos es como un salvavidas en estos casos, ya que el objetivo principal de una póliza D&O es proporcionar protección financiera a los directivos. La póliza protege a los directores contra las consecuencias de “actos ilícitos” reales o presuntos mientras actúan en el ámbito de sus funciones profesionales.

Perforar el velo corporativo

El director de una empresa es nombrado por los accionistas o por otros directores, y desempeña un papel clave en la gestión y la dirección estratégica de la empresa. Las decisiones importantes se toman casi siempre por votación del consejo de administración, aunque se delegan algunos poderes, por ejemplo, en el director de ventas o de finanzas en su área de especialización.

Muchas de las principales obligaciones del director de la empresa están codificadas en la Ley de Sociedades de 2006, mientras que otras se establecerán en los estatutos de cada empresa, que detallan los límites del poder de decisión de los directores.

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Los administradores también son responsables de llevar un registro adecuado, y existen restricciones a determinadas transacciones, por ejemplo, la obtención de un préstamo de la empresa. El incumplimiento de estos deberes, además de otras circunstancias que se comentan a continuación, puede hacer que un administrador sea considerado responsable, ya sea junto con su empresa o a título individual.

Los litigios contra los administradores de empresas, aunque todavía son relativamente raros, van en aumento, e incluso los administradores cuidadosos y concienzudos pueden caer en la trampa de la ley, a veces simplemente en virtud de su posición, si alguien bajo su mando comete un error.

Ventajas y desventajas de las sociedades anónimas

Una de las principales ventajas de la forma societaria es que los accionistas, directores y funcionarios de una sociedad no suelen ser responsables personalmente de las deudas y obligaciones de la sociedad. Sin embargo, si un accionista, funcionario o director ha garantizado personalmente un préstamo o una deuda, será considerado personalmente responsable de la misma.

A menudo, los consejeros y directivos contratan un “seguro de responsabilidad civil de consejeros y directivos” (D&O) para protegerse en caso de que se produzca alguno de estos tipos de situaciones. En cambio, los accionistas no son responsables de estas obligaciones legales.

Sede de la empresa

En Australia hay muchas leyes en las que un director tiene cierto grado de responsabilidad personal. En las últimas décadas se ha visto un aumento de la prevalencia de este tipo de legislación que afecta a la responsabilidad de los directores. También hemos visto que los tribunales siguen apretando las riendas de los directores de empresas. Los legisladores tienen que seguir una línea fina, pero importante, en el debate sobre la responsabilidad personal.

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El punto de partida es la larga historia de la responsabilidad limitada de los directores de empresas. Los argumentos a favor de esta protección son que, al proteger a los directores de empresa de los estragos de la responsabilidad personal por las deudas de la empresa, los directores pueden estar más inclinados a emprender actividades empresariales (potencialmente arriesgadas) y que, al fomentar estas actividades, nuestra economía en su conjunto prospera. El argumento en contra es que incluso las economías de libre mercado necesitan cierta protección para sus participantes. Este es el equilibrio y el debate que se nos plantea.

Los verdaderos problemas para los directores de empresas suelen caer en un puñado de trampas de responsabilidad, como las garantías personales, los avisos de sanción a los directores (DPN), las disposiciones de indemnización a la Oficina Australiana de Impuestos (ATO), el comercio insolvente, las cuentas de préstamos a los directores y la difuminación de las líneas entre las finanzas de un director y las de una empresa. La causa más común de responsabilidad personal es la autoinfligida en forma de garantías personales.